A Medicina Veterinária Legal (MVL) ou também conhecida como Medicina Veterinária Forense são os conhecimentos, princípios e conceitos da medicina veterinária somados aos aspectos legais com objetivo de auxiliar a Justiça. Estes aspectos legais são fundamentais para embasar e respaldar a atividade profissional do médico-veterinário exercidas em suas mais diversas áreas de atuação. Sobretudo na Medicina Veterinária do Coletivo (MVC), a MVL tem um papel crucial: o de assegurar a todas as espécies não-humanas o reconhecimento de sua senciência e o direito à dignidade, visando sua proteção, bem-estar, qualidade de vida e preservação.

Um exemplo de aplicação das duas áreas são as perícias em abrigos públicos e/ou privados de animais. Nesses casos o profissional precisa entender como garantir níveis adequados de bem-estar animal aos animais abrigados, entender os princípios da medicina de abrigos, bem como conhecer a legislação vigente para que possa estruturar e embasar seu laudo. Também precisa conhecer os aspectos éticos e legais que permeiam e regulamentam a profissão médico-veterinária.